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Living Dangerously - The Adventures of Merian C. Cooper...

 
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MessagePosté le: 06/09/2009, 21:36    Sujet du message: Living Dangerously - The Adventures of Merian C. Cooper... Répondre en citant

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LIVING DANGEROUSLY – The Adventures of Merian C. Cooper, Creator of King Kong
(Villard Books, août 2005, 496 pages / Random House, août 2005, 478 pages / Edition audio : Blackstone Audio, juin 2008)
De Mark Cotta Vaz



Voilà un livre extraordinaire sur un homme qui ne l’était pas moins : Merian C. Cooper, le génial géniteur de King Kong. La vie de ce monsieur hors du commun est passée au peigne fin par Mark Cotta Vaz et le récit de ses exploits donne le tournis. Explorateur, héro de guerre, cinéaste et pionner du cinéma, Merian C. Cooper, l’aventurier qui créa King Kong, était plus grand que nature.



Né en 1893, Merian Caldwell Cooper se passionne dès l’enfance pour les récits d’aventures relatés par des explorateurs intrépides, notamment celles se passant en Afrique équatoriale. Ces lectures auront un rôle décisif dans la vie de ce pionnier du cinéma dont le vœu le plus cher était de défricher des territoires vierges et de vivre des aventures aussi palpitantes que celles de ses héros. Après avoir été viré de l’Académie Navale (probablement pour insubordination), Cooper se joint en 1916 à la traque contre le révolutionnaire mexicain Pancho Villa puis travailla comme journaliste avant de servir lors de la Première Guerre Mondiale en tant que pilote. Son biplan sera abattu au dessus de l’Allemagne mais il réussira à poser son appareil en feu malgré d’horribles brûlures aux mains. Retenu prisonnier par les allemands, il sera libéré après l’armistice mais continuera à effectuer des missions en Europe. Il aidera ainsi la Pologne à combattre l’envahisseur russe mais sera capturé par les cosaques et se retrouvera à nouveau prisonnier dans un camp en Russie d’où il réussira à s’échapper, après des mois de tortures et de captivité. C’est durant cette période qu’il aura un premier fils avec une polonaise avant de rencontrer Ernest Beaumont Schoedsack, alors caméraman pour l’armée.


Merian C. Cooper à l'époque où il se porte volontaire pour aider la Pologne à combattre l'envahisseur russe.

De retour aux Etats-Unis, Cooper est engagé comme scribe pour une expédition scientifique à la recherche du chaînon manquant, une tribu oubliée d’hommes singes avec une courte queue (dans ce contexte l’histoire de King Kong ne parait plus aussi absurde après tout). Lorsque le caméraman de l’expédition leur fait faux bond en plein voyage, Cooper songe à Schoedsack pour le remplacer et ce dernier les rejoint en Afrique. Bien que la plupart de leurs prises de vues furent détruites dans un incendie, le duo allait entamer avec cet épisode une longue complicité durant laquelle ils allaient co-diriger leurs films tout en partageant de palpitantes et dangereuses aventures.


Merian Cooper et Ernest Schoedsack sur le tournage de Grass.

Leur première collaboration fut Grass (1925) un documentaire sur la migration annuelle du peuple Bakhtiari dans l’actuel Iran. Le film marcha suffisamment au box office pour convaincre la Paramount d’envoyer les deux hommes en Thailande où ils tournèrent Chang (1927), un autre documentaire mêlé de fiction décrivant la vie dans la jungle. Ce fut un nouveau succès populaire et critique qui récolta une nomination aux Academy Awards. Suivit l’adaptation d’un des romans préférés de Cooper, Les Quatres Plumes Blanches, pour laquelle ils engagèrent Fay Wray, qui jouera aussi dans leurs deux prochains films : Les Chasses du Comte Zaroff et King Kong. Victime d’une crise cardiaque à la fin de l’année 1933, Cooper délaissera peu à peu la réalisation pour se consacrer à la production, notamment pour son ami John Ford. Quand éclate la seconde Guerre Mondiale, Cooper reprend du service dans l’armée et sera affecté en Chine où il sera chef d’escadrille. De retour aux States il reprend ses activités de cinéaste et sera le premier à faire découvrir au public le procédé cinérama (le film était projeté par 3 caméras sur 3 écrans placés dans une configuration à 180°). Jusqu’à la fin de sa vie, survenue en 1973, Cooper fut un acharné de travail, bossant de 12 à 14 heures par jour.


Sur le tournage de Chang.

Tout ceci n’est qu’un petit aperçu de ce qui est relaté dans ce livre dont il n’existe malheureusement pas de version française (merci la France encore une fois) mais dont je recommande vivement l’acquisition pour ceux qui lisent l’anglais et qui se passionnent pour le cinéma et les destins hors du commun.
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MessagePosté le: 07/09/2009, 14:13    Sujet du message: Living Dangerously - The Adventures of Merian C. Cooper... Répondre en citant

Et en plus d'être producteur et de présider au choix des projets pour la RKO, il dirigeait en même temps une compagnie aérienne dans les années 30 !!! Shocked

Ce gars savait tout faire (comme Bruce Dickinson ! Mr. Green )
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MessagePosté le: 05/05/2013, 14:54    Sujet du message: Living Dangerously - The Adventures of Merian C. Cooper... Répondre en citant

Le livre a fait l'objet d'une réédition chez Blackstone Audiobooks en juin 2010, agrémenté d'une préface de Peter Jackson.

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